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¿Qué es el Diseño Gráfico?

Introducción

Para mi se convirtió en la puerta hacia una forma de pensar la vida. La primera vez que me hicieron esta pregunta sentí que me quedé corto en la respuesta.

Contenido

Contexto científico

Como en todas las ciencias, se debe empezar por definir el concepto de la convención y después se justifica su acción.

Desde los argumentos más antropológicos que enuncian que el diseño gráfico empieza en los símbolos y signos de las culturas arcaicas como lo explicarían Chauvet, Deschamps y Hillaire hasta los que defienden la revolución industrial como el inicio de la disciplina, entre ellos Setright o Hall; desde los más semánticos Seassure, Eco, Jakobson o Pierce que lo definen como un sistema lingüístico hasta los multidiciplinarios como Setright, Wong o Frutiger, Aicher que apoyan el trabajo proyectual; Lupton o Megg desde un punto de vista académico y teórico contemporáneo en el que se convierte en un proceso productivo hasta la gran ola española de la identidad y sistematización de la comunicación visual con Chávez o Costa apoyada por la rama latinoamericana un poco más artística con Maldonado o Shakespeare; diseñadores gráficos de fama mundial para los que el diseño es una forma de pensar (basada en el Design Thinking) como Glaser, Thorgerson, Prais, Trochut, Carson, Sagmeister, Nakamura o Holmes; todos ellos, que son una mínima parte del universo de diseñadores, definen al diseño gráfico como la prefiguración de todo aspecto visual y que tienen un sentido claro: comunicar.

La Escuela Alemana del siglo XV, los genios tipográficos, el movimiento Arts & Crafts, el Art Noveau y el Deco, la Bauhaus, la Gestalt, la Escuela Suiza, la Escuela de Nueva York y la Revolución Digital son solo algunos referentes intelectuales que validan la disciplina del diseño gráfico como una actividad necesaria para el desarrollo de la sociedad.

En ese sentido, el objeto de estudio de este diseño son los gráficos, grafías e imágenes que construyen las soluciones a los problemas de comunicación visual. La información es otro componente importante porque, tomando como referencia el campo general (la comunicación) donde el diseño se desarrolla, sin información no existe comunicación y por ende diseño gráfico; además, la tecnología juega un papel muy importante porque en mayor o menor medida permite el desarrollo de la misma.

En este repaso histórico encuentro interesante la industrialización del diseño como si se tratase de un artista en desesperada adaptación por ver que la “nueva” sociedad paga por consumir su obra y no por apreciarla.

Existe un extenso debate que ha terminado en el manifiesto Propuesta de Barcelona de 1999 en el que se escribieron las razones por las cuales la UNESCO debería incluir un código independiente para el Diseño como disciplina y sus subdisciplinas por la ambigüedad de la catalogación actual, por ejemplo el Diseño Gráfico como parte del Diseño, en tanto arte aplicado y según la UNESCO, se establece dentro del Campo Científico de las Artes y las Letras; y el Diseño Gráfico como parte del Lenguaje, en tanto comunicación visual y según la misma UNESCO, se establece dentro del Campo Científico de la Sociología.

Contexto académico

Desde el ámbito académico al Diseño se lo establece como una disciplina con diversas metodologías que van desde la propuesta por la Bauhaus, Munari, Papanek o el Design Thinking.

El Diseño Gráfico se convierte en una subdisciplina que opera sobre las imágenes, gráficos, símbolos, signos, señales, marcas, medios gráficos, tipografía, caligrafía e ilustración. Entonces, cuenta con áreas específicas como el diseño editorial (material impreso y digital en donde la información es importante), diseño tipográfico (caligrafía, tipografía y letra dibujada), ilustración editorial y artística, diseño de identidad corporativa (logos y marcas), diseño gráfico digital (piezas gráficas para medios digitales), diseño de señalética (señales), diseño de cómics y personajes, diseño de interfaces (gráfica para interacciones entre humanos y máquinas), entre otros. Es decir, es una subdicplina que puede especializarse en diferentes áreas de aplicación gráfica.

La academia también vende y ninguna carrera se escapa a ese negocio; lo positivo de esta forma de ver la educación es que la evoluciona, lo negativo es la visión de algunos que la dirigen; he estado en lugares en donde la discusión pasa por cómo hacer para que el estudiante compre más y no por educarle, eso sin entrar en detalles de la capacidad de esos dirigentes que a veces ni diseñadores son. Triste involución.

En síntesis…

Para comprender el Diseño Gráfico se deben establecer en primer lugar los parámetros que son medibles de forma cualitativa y cuantitativa de su campo principal de conocimiento, sus subcampos y los tópicos extradiscipinares. Además, es conveniente entender la ciencia y la tecnología desde un punto de vista experimental y en ciertos momentos industrial.

El objeto de estudio principal de esta disciplina son los gráficos entendidos de modo diverso: el lenguaje y el discurso visual, los grafismos o grafías, las letras (caligrafía, tipografía o lettering), los símbolos, signos y señales, la tecnología y las herramientas específicas que permiten su desarrollo; mientras que el campo específico de estudio es la comunicación visual que se subdivide en diseño editorial, diseño de marcas, diseño digital (web y sus variantes), diseño gráfico multimedios, ilustración, diseño gráfico publicitario, entre otros; todo esto enmarcado en el campo general de la comunicación. Además, el Diseño Gráfico trabaja bajo las mecánicas de la investigación, la creatividad y el análisis por lo que la disciplina para su desarrollo toma en cuenta la economía, oportunidad, eficiencia, estructura, organización, lógica, función, forma, emoción, sensación, intangibles (establecidos por los colectivos), intelecto y concepto.

La tendencia

Para establecer sus tendencias de desarrollo se tienen que diferenciar dos futuros: uno posible o factible y uno aspiracional; además, contextualizarlo dentro la sociedad y lo más probable es que hasta la definición sea geolocalizada, es decir, que quizás en Latinoamérica se lo defina de una manera y en Norteamérica de otra.

Si se toma el camino del futuro posible o factible, el Diseño Gráfico irá desarrollándose y haciendo eco dentro del paradigma de la comunicación visual influenciado por el avance de la tecnología y la innovación, el acceso irrestricto a la información, las percepciones sensoriales y emocionales, y la definición de medioambientes digitales que desarrollan conocimiento en sociedades que consumen y utilizan todo sistema y medios en donde los gráficos sean posibles.

Entonces, algunos subcampos como la antropología visual (de la antropología), el color (de la psicología o física), la conducta (de la psicología o sociología), percepción visual (de la física o matemáticas), etnografía (de sociología), salud visual (de la medicina) o la cultura (rescate cultural incluido) son pertinentes, siempre y cuando existan proyectos inter y transdisciplinarios; es decir, colaborativos.

El diseño gráfico se irá tomando cada vez más algunas partes de las teorías de otras áreas y las incluirá como suyas para innovarse. Cada vez habrán más diseñadores con títulos secundarios de otra índole queriendo fortalecer a este diseño como una forma de pensar la realidad visual.

El futuro aspiracional abre las puertas a un período de transición en el que la convergencia actúa como principal mecanismo de acción. Lo público y lo privado, el software y hardware, lo real y lo virtual, lo interno y externo, el trabajo y el descanso, el consumo y la pasividad, la información y el ruido están siendo renegociados; parece ser que esta transición se establece como el paradigma de conjugar y no separar.

Dentro de esta visión futura del Diseño Gráfico los campos de estudio son todavía más notables, dejando de ser una disciplina de hacer y convirtiéndose como una disciplina de gestión y transformación; subcampos como la robótica (de mecánica), inteligencia artificial (de la matemática) o las formas de pensamiento (de la filosofía) pueden ser espacios que el diseño gráfico puede explorar.

El diseño gráfico será tomado por profesionales de otras áreas de estudio y lo modificarán tanto que quizás deje de parecer diseño gráfico. Cada vez habrán más profesionales que quieran aprender diseño para fortalecerse o simplemente para sentirse creativos con lo que hacen.

Las industrias creativas, en donde el diseño gráfico participa, crecen con un índice del 6% anual en los países de Latinoamérica con una influencia sobre el PIB del 13% (promedio de la región) según la UNESCO; esto magnifica la importancia de comprender al diseño gráfico como:

  • Una carrera con posibilidades interdisciplinarias que seguramente ampliarán el campo de estudio de la misma lo que le permitirá desarrollar nuevo conocimiento apoyado por una tecnología que avanza sin precedentes. Diseño Gráfico Incluyente.
  • Una herramienta de innovación y una disciplina que agrega un alto valor a los productos y servicios para el consumo. El diseño como valor agregado de la industria.
  • Una industria especializada en la que, dependiendo el ámbito de trabajo, perfeccionará su conocimiento, método y aplicación dependiendo de el objetivo final.

El Diseño en general, desde una visión holística, hace énfasis en la especialización y en la búsqueda de consolidarse como una forma sustentar y solventar decisiones que ayuden a mejorar la producción y la calidad y la vida del ser humano. Al final, el Diseño Gráfico trabaja sobre uno de los sentidos del hombre y en tanto valoremos ese sentido será el equivalente del valor heredado.

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